Michael Francis
Michael Francis © Marco BorggreveKünstler
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Biografie

Der britische Dirigent Michael Francis hat sich innerhalb weniger Jahre einen hervorragenden Ruf erarbeitet und sich nachdrücklich im internationalen Konzertgeschehen etabliert. Geschätzt für seine vielfältigen Programme und sein breites Repertoire, wobei seine besondere Liebe den Komponisten seines Heimatlandes gilt, leitet er Konzerte in Nordamerika, Europa und Asien.

Michael Francis ist in dritter Spielzeit Music Director des Florida Orchestra. Seit Sommer 2015 verantwortet er als musikalischer und künstlerischer Leiter das Mainly Mozart Festival in San Diego. Von 2012 bis 2016 war er Chefdirigent und Artistic Advisor des Norrköping Symphony Orchestra.

In Europa hat Michael Francis mit Orchestern wie dem Radio-Sinfonieorchester Stuttgart des SWR, den Philharmonikern in Essen und Dresden, MDR Sinfonieorchester Leipzig, BBC Philharmonic, Royal Philharmonic Orchestra, RTÉ National Symphony Dublin, Orchestre Philharmonique de Radio France, Trondheim Symphony, dem Sinfonieorchester des Mariinski-Theaters, Netherlands Philharmonic, Helsinki Philharmonic Orchestra und Orquesta y Coro de RTVE Madrid zusammengearbeitet. Auch das London Symphony Orchestra leitete er mehrfach. Hier, damals noch Kontrabassist des Orchesters, stellte er zuerst seine Leidenschaft fürs Dirigieren unter Beweis. So machte er auf sich aufmerksam, als er 2007 für Valery Gergiev einsprang. Gefördert hat ihn neben Gergiev auch Sir Colin Davis.


 

In Asien dirigierte er das Japan Philharmonic sowie NHK Symphony Orchestra, Hong Kong Philharmonic, National Taiwan Symphony und Seoul Philharmonic Orchestra. In Nordamerika wusste er am Pult des New York Philharmonic, des The Cleveland Orchestras sowie des Pittsburgh, Houston und San Francisco Symphony und dem Orchestre symphonique de Montréal, Toronto und Vancouver Symphony Orchestras zu überzeugen.

Er hat mit Solisten wie Lang Lang, Arcadi Volodos, Emanuel Ax, Itzhak Perlman, Christian Tetzlaff, Anne-Sophie Mutter, Nicola Benedetti, Håkan Hardenberger, Truls Mørk, Miloš, Ian Bostridge, Sting und Rufus Wainwright zusammengearbeitet.

Zu Beginn der aktuellen Spielzeit dirigierte Michael Francis im Rahmen des 66. ARD-Musikwettbewerbs erstmals das Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks. Neben weiteren Debüts beim Rundfunk-Sinfonieorchester Berlin und beim Philharmonia Orchestra London, stehen in 2017/2018 unter anderem Konzerte in Indianapolis, Minnesota und Wiedereinladungen zum Orchester der Komischen Oper Berlin und Seoul Philharmonic Orchestra an.

Eine Einspielung der Klavierkonzerte von Rachmaninow mit Valentina Lisitsa als Solistin und dem London Symphony Orchestra wurde bei Decca veröffentlicht. Mit Anne-Sophie Mutter und dem New York Philharmonic hat er Rihms „Lichtes Spiel“ aufgenommen (DG). Weitere Aufnahmen mit dem London Symphony Orchestra beinhalten Werke wie Rachmaninow/Warenberg Klavierkonzert Nr. 5 und Schostakowitsch Klavierkonzert Nr. 2 mit Julius-Jeongwon Kim (Sony) sowie die Klavierkonzerte von Ravel und Gershwin mit Ian Parker (Atma). 

SAISON 2017/2018

Zitate

„Francis led a brilliant and committed performance of this large and colorful canvas of a symphony, keeping close rein on the sprawling structure of the huge first movement while eliciting countless lovely details from the orchestration“

Mark Satola, cleveland.com, 18.07.2016

„Five stars all round. The BBC SSO on Thursday night, playing as though there was no tomorrow, and this was their only chance to do it, produced a scorcher of a concert with conductor Michael Francis, a new name to me, but clearly a young man with his eye on the ball and his ear and mind on the score. He’ll be back, I’ll wager“

Michael Tumelty, Herald Scotland, 25.04.2016

„The link was inspired, as were the performances under Michael Francis’ sharp and efficient direction“

Ken Walton, The Scotsman, 22.04.2016

„Die Musiker entwickelten mit Michael Francis endlose Spannungsbögen, mehr spür- als hörbar. Es war Musik [Vaughan Williams‘ 5. Sinfonie], die stets wird und niemals ist. Das Orchester fand vielfältige Klangfarben, inspiriert von Francis’ linker Hand, die durch die Luft wirbelte, winkte, wedelte und sich kringelte; eine charmante Einladung zur Gestaltung, der die Nordwestdeutsche Philharmonie nur zu gerne folgte“

Anna Mönks, Neue Westfälische, 07.12.15

„Increasingly well respected on both sides of the Atlantic, [Francis’s] programme spotlights Dvorák’s 7th Symphony. The constant dynamic shifts of the heroic Scherzo are played with tremendous verve while Michael Francis’s spirited approach to the rousing Finale propels music and musicians, particularly the emblazoned horns, to a thrilling conclusion“

Pat O’Kelly, Independent.ie, 07.04.2014

„From the opening timpani strikes it was immediately clear that this music is Francis’ passion. This was possibly the best concert of the current Helsinki PO season, and further Helsinki performances of British music with Francis are eagerly awaited“

Derek Ho, ResMusica, 01.04.2014

„In Francis’ mesmerizing grip, the deep dark grief [of Britten’s Sinfonia da Requiem] surged quietly, tore agonizingly, built into an excruciating outburst and brightened“

Hannu-Ilari Lampila, Helsingin Sanomat, 16.03.2014

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Diskografie

Rihm: Lichtes Spiel / Currier: Time MachinesMichael Francis mit Anne Sophie Mutter und New York PhilharmonicSep. 2011, DGG, CD, Verfügbar bei: Amazon
Ravel, Strawinsky & Gershwin - KlavierkonzerteMichael Francis mit dem London Symphony Orchester und Ravels Klavierkonzert in G-Dur, dem Capriccio von Strawinsky und Gershwins Klavierkonzert in F-DurJul. 2010, ATMA Classics, CD, Verfügbar bei: iTunes Amazon