HarpXavier de Maistre
Xavier de Maistre © Jean-Baptiste MillotArtist

„Hexenmeister der Harfenkunst“

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Biography

Xavier de Maistre belongs to an elite category of soloists who are redefining what is possible with their instrument. Aside from commissions from composers such as Kaija Saariaho, he performs works like Smetana’s “Ma Vlast" with breathtaking precision, presenting masterful arrangements of works that are usually played by an entire orchestra. The interpretation of these works, that few harpists before him have even considered playing, has contributed to his reputation as one of the most creative and extraordinary musicians of his generation.

Xavier de Maistre has appeared with major orchestras under the direction of such eminent con-ductors as Bertrand de Billy, Lionel Bringuier, Daniele Gatti, Kristjan Järvi, Philippe Jordan, Riccardo Muti, Andrés Orozco-Estrada and André Previn. He performs at many leading international festivals, including Schleswig-Holstein Music Festival, Salzburg Festival, Budapest Spring Festival and Mostly Mozart in New York. He collaborates with such chamber music partners as Diana Damrau, Magali Mosnier, Daniel Müller-Schott, Baiba Skride and Arabella Steinbacher.


 

The 2016/17 season begins for de Maistre with the premiere of a harp concerto written for him by Kaija Saariaho at Suntory Hall in Tokyo. Another highlight is the programme inspired by Marie Antoinette with Les Arts Florissants under William Christie, which will tour to European capitals. Other engagements include with the Zurich Tonhalle Orchestra, London Philharmonic Orchestra, Orchestre Philharmonique de Radio France, Finnish Radio Symphony and the Salzburg Mozarteum Orchestra. Further afield he travels to Asia, South and North America, working with Yomiuri Nippon Symphony Orchestra, Hong Kong Philharmonic, Orquestra Sinfonica do Estado de São Paulo and Montreal Symphony Orchestra. He appears as a solo recital artist at such centres as KKL Luzern and the Festspielhaus Baden-Baden.

De Maistre has an exclusive recording contract with Sony Music. Releases have included music by Haydn, Rodrigo, Ginastera and Debussy – the latter for which he was awarded the Echo Klassik Award 2009 as “Instrumentalist of the Year”. In 2012 “Notte Veneziana” was released and entered the top ten in the classical music charts. Most recent releases include a DVD with Diana Damrau and a CD recording of Mozart piano concertos arranged for harp. In spring 2015, “Moldau – The Romantic Album” was released, a recital CD featuring Slavonic repertoire, which received high critical acclaim.

Xavier de Maistre was born in Toulon and began studying harp aged nine. He studied in Paris and in 1998 he was awarded first prize at the International Harp Competition in Bloomington, Indiana, immediately becoming the first French musician to join the ranks of the prestigious Vienna Philharmonic Orchestra. Since 2001 Xavier de Maistre has taught at the Hamburg Academy of Music. He also gives regular masterclasses at New York’s Juilliard School of Music, Tokyo’s Toho University and London’s Trinity College of Music.  Xavier de Maistre plays a Lyon & Healy harp. 

SEASON 2016/2017

Quotes

“De Maistre is clearly the real thing, a musician of seamless technique and poetic sensibility.”

Chicago Classical Review, Lawrence A. Johnson, 25.09.15

“Überraschend sind […] die Klangfülle, diese zauberhaften Farben, die Xavier de Maistre entfacht und wie er im neuen Klanggewand einen glitzernden Fluss durch einen Märchenwald evoziert. Ausdrucksstark und voller Atmosphäre gelingen auch die übrigen Stücke dieser CD [„Moldau – The Romantic Solo Album“] . Sie taugt dazu, das Image der Harfe endgültig zu revolutionieren.”

Concerti, Eckhard Weber, 01.05.15

“She and Mr. de Maistre (both are French) have recorded Mozart’s concerto together, and there was a practiced ease to their interplay, especially in the sometimes daring, virtuosic new cadenzas by Sylvain Blassel. Her sound is silken; his crisp and zesty. The slow movement was a model of tasteful phrasing.”

New York Times, Corinna da Fonseca-Wollheim, 17.08.2014

“Der König der Harfe: [...] Der Harfenist Xavier de Maistre (40) glänzte in Graz mit stupender Virtuosität, inniger Lyrik und eleganter Kantabilität. […] Xavier de Maistre brillierte […] nach allen Regeln der Kunst. Als phänomenaler Musiker hatte er schon zuvor in seiner eigenen Bearbeitung von Mozarts Klavierkonzert Nr. 19, KV 459, geglänzt.”

Kleine Zeitung Graz, 12.02.2014

“Xavier de Maistre, einstiger Soloharfenist der Wiener Philharmoniker, der sich längst auf seine Solokarriere und seine Professur an der Hamburger Musikhochschule konzentriert, ist der derzeit Beste seines Fachs.”

Die Presse, Walter Dobner, 11.02.2014

“Xavier de Maistre ist einer der besten Harfenisten der Welt […] diese transparenten, klirrenden Klänge, diese perlenden Tonreihen inszenieren, die manchmal wie musikalische Metaphern zu Platons Ideenwelt daherkommen. Aber vor allem gilt der charmante Franzose deswegen als Großer seines Fachs, weil er die Harfe über den delikaten, sanft-filigranen Klangkosmos hinaus etabliert hat. […] De Maistre, der in ästhetisch zelebrierter Gelassenheit schon mal sein Instrument kurz nur mit einer Hand bespielte, ließ es sich danach nicht nehmen, eine Zugabe, ein für Solo-Harfe, zu spielen. Seine Darbietung von Parish-Alvars‘ „La Mandoline-Grande Fantaisie“ war noch mal eine Eloge an den Zauber der Harfe – schön, wie viel Klang- und Nuancenreichtum hier der charismatische Virtuose aus Toulon entfaltete. Das Publikum zeigte sich jedenfalls hingerissen.”

Süddeutsche Zeitung, Udo Watter, 04.02.2014

“Einsamer Höhepunkt des Abends war seine sensible, schließlich geradezu Paganini-artig auf den Saiten durch alle Register rasende Solozugabe von Félix Godefroids „Le carnaval de Venise“ (über „Mein Hut, der hat drei Ecken“).”

Stuttgarter Nachrichten, Helmuth Fiedler, 03.02.2014

“Hexenmeister der Harfenkunst: [...] Kein wolkiges Salon-Odeur, keine Nippes-Süße umwehen ihn, seine Tonmalerei, mit schier unglaublicher Fingerfertigkeit ausgeführt, lenkt den Blick ins Heute, selbst wenn er Werke von Antonio Vivaldi und dessen Zeitgenossen Alessandro Marcello und Francesco Durante spielt.”

Welt online, Monika Nellissen, 11.5.12

“Xavier de Maistre […] führt erneut vor, wie wandelbar und facettenreich die Harfe sein kann. […] Beides spielt de Maistre so klar und farbenreich wie technisch brillant. Fast mehr noch beeindruckt, wie der Franzose gliedert: Sinnzusammenhänge schafft, weite Bögen spannt. Xavier de Maistre, das wird hier deutlich, ist weit über den Harfen-Bereich hinaus schlicht ein großer Musiker.”

Fono Forum, 01.05.15

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Discography

La Harpe ReineConcertos for Harp at the Court of Marie-Antoinette (Live) Xavier de Maistre, Les Arts Florissants & William ChristieNov. 2016, harmonia mundi, CD, Available on: iTunes Amazon
Moldau - The Romantic Solo AlbumXavier de Maistre's first solo album with Smetana's "Moldau" and other famous Slavic melodiesApr. 2015, Sony Music, CD, Available on: iTunes Amazon
MozartXavier de Maistre plays works by Wolfgang Amadeus Mozart with the Mozartorchester Salzburg. Conductor: Ivor Bolton.Jul. 2013, Sony Music, CD, Available on: iTunes Amazon
Notte VenezianaXavier de Maistre plays a selection of wonderful Baroque concerti by Venetian composers like Marcello, Albinoni and Vivaldi - arranged for harp.Mar. 2012, Sony Music, CD, Available on: iTunes Amazon
Aranjuez: Concertos and Dances for HarpXavier de Maistre plays works by Manuel de Falla, Francisco Tárrega, Enrique Granados a.o. with the Radio Symphony Orchestra ViennaApr. 2010, Sony Music, CD, Available on: iTunes Amazon
Hommage à HaydnXavier de Maistre plays works by Haydn: Concerto No. 5 in G Hob. XVIII:4, Concerto No. 6 in D Hob. XVIII:11, Variations in C Hob. XVII:5 u.a.Jun. 2009, Sony Music, CD, Available on: iTunes Amazon